Monday, June 29, 2009

Όχι άλλο κάρβουνο

Πραγματικά αρρώστησα με αυτή την ιστορία. Ποτέ δεν ήμουν θαυμαστής του Jackson, δεν μου άρεσε αυτό το είδος της μουσικής αν και αναμφισβήτητα έχουν γράψει ιστορία. Αλλά δεν αντέχω το ντελίριο των τελευταίων ημερών. Βάζω το ράδιο, ακούω Michael Jackson, βάζω το internet, Michael Jackson πάλι. Οι δωρεάν τοπικές εφημερίδες το έχουν πρωτοσέλιδο, το ίδιο και η Τν, τα blogs, τα freepress, τα online περιοδικά και δεν ξέρω και τι άλλο. Έλεος πια...
Όλος ο πλανήτης έχει βυθιστεί σε έναν θρήνο. Όλοι αναρωτιούνται τι θα απογίνει η μουσική τώρα χωρίς τον Micheal. Όλοι κλαίνε, εκτός από κάποιους. Τις δισκογραφικές εταιρίες. Αυτές είναι οι μόνες που τρίβουν τα χέρια τους από τις πωλήσεις που κάνουν. Πουλάνε ακόμη και booklets με τραγούδια τα οποία ο Jackson ηχογράφησε αλλά δεν κυκλοφόρησε διότι ποτέ δεν πίστεψε οτι πληρούσαν τα στάνταρντ. Και όχι απλά πουλάνε... ξε-πουλάνε!!

Αυτό το γεγονός μου δίνει την ευκαιρία να πω κάτι που σκέφτομαι κάμποσο καιρό τώρα. Αυτό το σύστημα των δισκογραφικών εταιριών είναι ικανό να παράγει το εξής παράλογο. Μπορεί να παράγει Hits τα οποία ποτέ δεν πουλάνε περισσότερο από το χειρότερο δυνατό τραγούδι που μπορούν να διαφημίσουν. Εξηγούμαι:
Αν ένας ικανότατος συνθέτης γράψει το αριστούργημα της καριέρας του, οι εταιρίες είναι ικανές να το κάνουν να πουλήσει σαν τρελό. Αν μια μέρα, αυτός ο ιδιοφυής συνθέτης ξυπνήσει και γράψει επίτηδες μια μπούρδα με σκοπό να εξαπατήσει τους θαυμαστές του, οι εταιρίες μπορούν να του εγγυηθούν οτι θα διαφημίσουν και θα προωθήσουν αυτή την μπούρδα μέχρι να γίνει 10 φορές πλατινένιο. Και αυτό είναι το παράδοξο, αυτή η μπούρδα μπορεί και να πουλήσει περισσότερο και από το ιδιοφυές κομμάτι του. Και αυτό ζούμε τώρα με τον Jackson, τραγούδια του τα οποία ποτέ δεν θεώρησε αξιόλογα, πουλάνε σαν τρελά.

Πίσω πάλι στο θέμα μας. Νομίζω οτι αυτό που ζούμε σήμερα είναι δυσανάλογο των πραγματικών γεγονότων. Είναι και αυτό σημείο των καιρών μας, αυτή η υπερβολή, αυτό το "να τα ζήσουμε όλα στο full". Πρέπει σιγά σιγά να συνειδητοποιήσουμε οτι έχουμε και το δικαίωμα να μην υπερβάλουμε, κάτι που έχουμε αρχίσει σιγά σιγά να το ξεχνάμε.

Saturday, June 27, 2009

The X-Files

Κάθομαι και βλέπω τα Χ-Files από την αρχή, μόλις τελείωσα τον πρώτο κύκλο. Βλέπω γιατί ήταν τόσο δημοφιλή τότε, το κάθε επεισόδιο ήταν πραγματικά πρωτότυπο και διαφορετικό από το προηγούμενο και το επόμενο του. Επίσης στο τέλος σε άφηνε με την υποψία οτι είχε και συνέχεια.
Έπρεπε να είχαν διακόψει την σειρά μετά τον 5ο κύκλο. Μετά από αυτόν, όλα τα επεισόδια επαναλαμβάνονταν και οι πρωταγωνιστές δεν είχαν την φρεσκάδα των πρώτων επεισοδίων. Αποκορύφωμα ήταν η ταινία που είχε προβληθεί, είχα πάει να την δω στο σινεμά, άρρωστος και με πυρετό. Τελικά κατέληξα σχεδόν να κοιμηθώ, πρώτη φορά στην ζωή μου.
Κατέβασα και θα παρακολουθήσω τα πρώτα επεισόδια, πιστεύω οτι είναι πραγματικά κλασσικά. Ακόμη και οι πιο εξωφρενικές θεωρίες που προτείνουν -οτι για παράδειγμα οι Αμις είναι εξωγήινοι- είναι ανεκτές στα πλαίσια μιας σειράς μυστηρίου και απέχει πολύ από το να οδηγούν ΟΥΦΟ όπως βλέπαμε στον τελευταίο κύκλο της σειράς και την ταινία.

ΥΓ: Βρέκε, ξέρεις οτι η Σκάλυ έχει το ίδιο ρολόι με εσένα?

Tuesday, June 23, 2009

Η μαϊμουδιά του "Βήμα"-τος

Το διάβαζα στο ίντερνετ και δεν το πίστευα. Στην πρώτη έκδοση του βήματος την Κυριακή, έχει άρθρο με θέμα την συνάντηση Καραμανλή-Ερντοράν η οποία ουδέποτε πραγματοποιήθηκε. Στην δεύτερη έκδοση, το άρθρο αυτό έχει αντικατασταθεί από άλλο. Σύμφωνα με αυτό υπήρχε ψυχρότητα από την τουρκική πλευρά και όχι μόνο αυτό αλλά ο Τούρκος πρωθυπουργός ήταν και αδιάλλακτος σε ότι αφορά τα Ελληνο-τουρκικά ζητήματα.
Δεν με εκπλήσσει καθόλου η βουτιά που έχουν κάνει οι εφημερίδες στην αναγνωσιμότητα. Αυτό που βλέπω όμως είναι το πώς διαμορφώνουν την κοινή γνώμη αυτές οι φυλλάδες. Σε αυτή την περίπτωση το Βήμα πιάστηκε ξεβράκωτο, τι θα γινόταν όμως στην περίπτωση που πράγματι είχε πραγματοποιηθεί μια τέτοια συνάντηση; Θα πιστεύαμε ή όχι αυτή την αδιαλλαξία της Τουρκικής πλευράς και τι συνέπειες θα είχε;
Κακά τα ψέματα, ότι γνωρίζουμε για την άλλη πλευρά του Αιγαίου το γνωρίζουμε μέσα από τα ΜΜΕ και αυτά μόνο αντικειμενικά δεν είναι. Το Βήμα πιάστηκε να ψεύδεται αλλά πολλά άλλα ψέματα τα έχουμε καταπιεί αμάσητα (πχ τουρκικές παραβιάσεις στο FIR Αθηνών, διαβάστε <εδώ> και αγνοήστε τις παπαριές που γράφει παρακάτω). Παρόλα αυτά ίσως αυτή η ξεβρακωσιά του ελληνικού τύπου να χρησιμεύσει ώς αφορμή να αναθεωρήσουμε κάποιες βασικές "αλήθειες" με τις οποίες πορευόμαστε στην πλάτη μας εδώ και 150 χρόνια τώρα.

Sunday, June 21, 2009

Tonematrix
Να και κάτι πραγματικά cool. Διάβαζα το μπλόγκ ενός συν-φωτογράφου και ανακάλυψε κάτι έξυπνο. Στην σελίδα <αυτή> βρίσκετε ένας music editor λίγο διαφορετικός από τους άλλους. Χρησιμοποιεί έναν 16Χ16 matrix στον οποίο οι συντεταγμένες (χ,0) είναι ο χρόνος και οι συντεταγμένες (0,ψ) είναι μουσικές νότες. Ακολουθούμε τα εξής βήματα.

1) Ανοίγουμε μια φωτογραφία και την μετατρέπουμε σε 16X16 Pixels.







2) Έτσι θα πάρουμε μια grayscale φωτογραφία σαν και αυτή.










3) την σώζουμε σαν gif με δύο χρώματα (1,0).







4) Αντιγράφουμε την εικόνα στο Tonematrix






5) Και το αποτέλεσμα είναι το παρακάτω:





Μου θυμίζει ringtones κινητού.
Δεν σας θυμίζει τεχνικές κρυπτογράφησης αυτό? Θεωρητικά ότι φωτο και να βάλεις δημιουργεί random matrix, ακόμη και η ίδια φωτό μπορεί να έχει διαφορετικό αποτέλεσμα αναλόγως την ανάλυση.
Πάρα αυτού, το βρήκα πολύ διασκεδαστικό!

Wednesday, June 17, 2009

Behind the Gare St. Lazare

- Έβγαλα αυτή την φωτογραφία από μια σχισμή σε έναν ξύλινο τοίχο. Έβαλα την μηχανή μέσα στην σχισμή, δεν μπορούσα να δω για αυτό είναι λίγο θολή. Η σχισμή ήταν στενή, μόνο ο φακός μπορούσε να περάσει, δεν έβλεπα από το σκόπευτρο τίποτα.
- Δεν είδατε τον άνθρωπο να πηδάει;
- Όχι...

- Μα αυτ
ό είναι καθαρή τύχη...
- Τα πάντα είναι θέμα τύχης, αυτό μετράει. Πρέπει να είσαι δεκτικός, αυτό είναι όλο. Όσο περισσότερο την κυνηγάς, τόσο δεν την βρίσκεις...

Henry Cartier Bresson

Όταν πρωτοείδα αυτή την φωτογραφία, δεν μου άρεσε. Ποτέ δεν κατάλαβα προς τι αυτός ο ντόρος. Όταν είδα αυτή την συνέντευξη τότε πραγματικά κατάλαβα τι εννοούσε.
Απλά συμβαίνει, περπατάς στον δρόμο και κάτι ενδιαφέρον συμβαίνει. Απλά πρέπει να είσαι εκεί και έτοιμος να το απαθανατίσεις.

Νομίζω οτι έχω αρχίσει να καταλαβαίνω τι εννοούσε...

Tuesday, June 16, 2009

Καλοκαιρινές αλλαγές...

Κάποιες μικρές διακοσμητικές αλλαγές στο Blog. Στα δεξιά, έχω βάλει ένα μικρό slide show με την δουλειά μου στο Flickr καθώς επίσης και ένα RSS Feed με τα τελευταία πόστς εκεί (μαζί με τα σχόλια). Επίσης έβγαλα το αντιαισθητικό ρολόι (έτσι και αλλιώς ξέραμε τι ώρα ήταν) και άλλαξα την φωτογραφία στο προφίλ μου.
Έτσι, για να ανανεωθούμε λίγο...

Friday, June 12, 2009

Tι μπορεί να πάθεις στα καλά του καθουμένου...

Εκεί που φρέναρε στο φανάρι, του έπεσε η εξάτμιση. Μου έκοψε το αίμα, νόμιζα οτι τρακάρανε. Έτσι το πάρκαρε απέναντι από το παράθυρό μας και ήρθε με γερανό και το πήρε...

Χεχεχε.... σαν σκηνή από κωμωδία...

Monday, June 08, 2009

Άσπρος σκύλος - μαύρος σκύλος ( Ευρωεκλογές '09)

Ούλοι οι σκύλοι μια γενιά. Έτσι είχε πει ο Ζαχαριάδης για τους Πλαστήρα-Παπάγο όταν είχε τεθεί το δίλημμα ποιόν για πρωθυπουργό.
Τι καταλάβαμε από αυτές τις ευρωεκλογές? Ο καθένας κάτι διαφορετικό υποθέτω. Εγώ να κάνω δύο παρατηρήσεις.
Η μία έχει να κάνει με την αποχή. Στην καλύτερη περίπτωση αν οι εκλογές χτες ήταν εθνικές, το κυβερνών κόμμα θα συγκέντρωνε στην καλύτερη 19% των ψήφων (δηλαδή το 36% του 51% των πολιτών που ψήφισαν). Δηλαδή θα είχαμε μια κυβέρνηση με την οποία δεν θα συμφωνούσε το 81% του λαού. Και παρόλα αυτά στο ΠΑΣΟΚ μιλάνε για τον θρίαμβο της λαϊκής βούλησης.
Λένε ότι η αποχή είναι μια πολιτική πράξη. Συμφωνώ και συμπληρώνω "Και όπως όλες οι πολιτικές πράξεις έχει και αυτή τις συνέπειες της". Και το παρόν εκλογικό σύστημα στερεί από την αποχή αυτή τη δύναμη της διαμαρτυρίας που πολλοί πιστεύουν οτι έχει. Η αποχή δεν προσμετράται. Τα μεγάλα κόμματα δεν κινδυνεύουν από την αποχή.
Το άλλο που με ανησύχησε είναι η άνοδος της ακροδεξιάς στην Ελλάδα (και στην Ευρώπη). Στο 7% το ΛΑΟΣ? Αν και πιστεύω οτι οι ψηφοφόροι του ΛΑΟΣ είναι πολύ πωρωμένοι για να απέχουν από τις εκλογές, παρόλα αυτά η άνοδος της ακροδεξιάς στην Ευρώπη αποδεικνύει ένα πράγμα. Οτι αυτή η κρίση (οικονομική-πολιτική-κοινωνική) είναι η κοπριά μέσα από την οποία μόνο ένα άνθος μπορεί να βλαστήσει, το αγκάθι του φασισμού. Η οικονομική κρίση του '30 γέννησε τα SS και τον Μουσολίνι και τώρα επανέρχεται με τα ποιο πολιτισμένα προσωπεία των ακροδεξιών κομμάτων στην Ευρώπη. Οι διαφορές με τα προγονικά πολιτικά κόμματα είναι μόνο νομικές, η ιδεολογία παραμένει.
Όπως είπα, άσπρος σκύλος - μαύρος σκύλος...

Sunday, June 07, 2009

Βαρεμάρα

Σήμερα έπεσε λίγη βαρεμάρα και είπα να γράψω ένα update. Είχαμε τόσο καλό καιρό και ξαφνικά σήμερα βρέχει όλη μέρα....γκρρρ...

* Πήγα πριν 2 μέρες στον δικηγόρο που έχει αναλάβει την υπόθεση της αγοράς του σπιτιού. Στο σαλόνι που καθόμουν είχε έναν πάγκο με διαφημιστικά φυλλάδια. Απίστευτα χαζές προσφορές. Η φώτο που ανεβάζω είναι από τις ασφάλειες ζωής για τα κατοικίδια σας.... δηλαδή περίπου. Πληρώνεις ασφάλεια κάθε μήνα έτσι ώστε όταν πεθάνεις παίρνουν αυτοί τα σκυλιά-γατιά-παπαγαλάκια-πάπιες-κότες και οτιδήποτε άλλο έχεις σε σπίτι.... Έτσι... να σκεφτείς και τον κεραμιδόγατο που τυχόν έχεις πώς θα επιβιώσει χωρίς εσένα ...

* Εδώ στο Stafford, έχουμε την εκκλησία της (κρατηθείτε..) Full-screen"The Collegiate Church of St Mary" (Awesomeeee!!!) που είναι από τις ποιο αρχαίες της Αγγλίας. Έχει πλάκα ο τρόπος που την έχτισαν. Ένας δούκας ασπάστηκε τον μοναχισμό και πήγε να βρει ένα μέρος να μονιάσει. Βρήκε ένα, έχτισε εκεί μια εκκλησία και ξαφνικά κόσμος άρχισε να συρρέει για να πάρει την ευχή του. Τελικά δίπλα από την εκκλησία χτίσανε μια πόλη. Σπάστηκε πολύ και σηκώθηκε και έφυγε.
Μετά έφτασε στο Stafford που τότε (αρχές 9 αι. μ.χ.) ήταν χωράφια. Έχτισε μια εκκλησία και υπέθεσε ότι εκεί θα ζούσε σαν ερημίτης. Ατύχησε βέβαια, κόσμος άρχισε να συρρέει, αυτός σπάστηκε πολύ (ξανά) και έφυγε. Έκτοτε δεν έχουμε μαρτυρίες για την τύχη του. Μας έμεινε η εκκλησία και η πόλη.


*
Ήθελα να επισκεφτώ και το Ancient House για να σας πώ την γνώμη μου αλλά την ημέρα που πήγα κάποια εκδήλωση γινόταν και ήταν όλοι ντυμένοι με καπελαδούρες, χρυσές κορδέλες, φράκο και άλλα αποκριάτικα κουστούμια (παρότι δεν ήταν απόκριες) οπότε όπως καταλάβατε απομακρύνθηκα σιγά σιγά.
Σε κάποια φάση όμως θα ξαναπάω.

Wednesday, June 03, 2009

Stasi

Είδα ένα εξαιρετικό ντοκιμαντέρ στην τηλεόραση για την Ανατολικογερμανική μυστική υπηρεσία Stasi. Η Stasi ήταν ένα φρικτό δημιούργημα που μπορεί να συγκριθεί με τις φρικαλεότητες του ναζιστικού ολοκληρωτισμού και η οποία ήταν σε πολλούς τομείς χειρότερη από την αντίστοιχη KGB.
Οι πληροφοριοδότες της Stasi στρατολογούνταν μυστικά. Δεν έπρεπε να αποκαλύψουν σε κανέναν οτι ήταν πληροφοριοδότες. Η Stasi τοποθετούσε τουλάχιστον έναν πράκτορα σε κάθε πολυκατοικία, σε κάθε γειτονιά, σε κάθε σχολείο ή εργοστάσιο, οπουδήποτε. Η αναλογία στην κοινότητα ήταν ένας πράκτορας για κάθε 100 πολίτες, παρόλα αυτά αν λάβουμε υπόψιν και τους "part-time ρουφιάνους" η αναλογία ανεβαίνει σε έναν πράκτορα για κάθε 50 πολίτες.
Η αποτελεσματικότητα της Stasi ήταν τέτοια ώστε πολλές γειτονικές χώρες ζητούσαν την βοήθεια της από καιρό σε καιρό (Πολωνία, Ουγγαρία, Τσεχοσλοβακία) και στελέχη τους εκπαίδευαν τα αντίστοιχα στελέχη της KGB. Ο τρόπος δράσης της ήταν απλός, όταν συγκέντρωναν αρκετές πληροφορίες για κάποιον, τον απήγαγαν και τον εκτελούσαν χωρίς δίκη. Η Stasi παραμένει παγκοσμίως η μόνη μυστική αστυνομία που πέτυχε τόσο μεγάλη διείσδυση στην κοινωνία.
Με την πτώση του "Τοίχους" η Stasi διαλύθηκε και τα αρχεία της ήρθαν στο φως. Και τότε παίχτηκε η δεύτερη πράξη του δράματος για τον κάθε ανατολικογερμανό που άρχισε να συνειδητοποιεί οτι κάποιος από τους φίλους του/ συγγενείς του/ συνεργάτες του ή ακόμη και μέλος της οικογένειας του ήταν πράκτορας της Stasi. Χαρακτηριστικά αναφέρεται στο ντοκιμαντέρ οτι δεν υπήρχε ανατολικογερμανός ο οποίος δεν γνώριζε κάποιον ο οποίος ήταν πράκτορας της Stasi και ο οποίος τους παρακολουθούσε.

Και η ειρωνεία του θέματος: Στην ιδρυτική της διακήρυξη, η Stasi διακήρυττε οτι ιδρύεται για να προστατεύσει τους πολίτες από την απειλή του καπιταλισμού και για να εδραιώσει την ασφάλεια στην χώρα (Ανατολική Γερμανία).

Monday, June 01, 2009

BT or not BT ?

Από καιρό προσπαθούσα να αποφασίσω αν η ΒΤ (Brittish Telecomunnications) είναι καλύτερη ή χειρότερη του ΟΤΕ. Κάθε λίγο και λιγάκι, κάποιο λάθος θα συνέβαινε στον λογαριασμό μας ή κάποιος έξτρα λογαριασμός θα μας ερχόταν ή δεν ξέρω και εγώ τί. Παρόλα αυτά κάθε φορά που έπαιρνα τηλέφωνο να διερευνήσω το θέμα, πάντα βρίσκαμε λύση μέσα σε μερικά λεπτά. Ήταν αυτός ο επαγγελματισμός που αντιστάθμισε τις Kinder εκπλήξεις που κάθε τόσο και λιγάκι λαμβάναμε. Αλλά αυτό δυστυχώς μέχρι τα μέσα Γενάρη. Τί έγινε τοτε; Να τα πάρουμε από την αρχή.
Η αρχική συμφωνία προέβλεπε την παροχή ίντερνετ και τηλεφώνου για £24.70 τον μήνα σύν τα τηλέφωνα που θα κάναμε. Το πρώτο τρίμηνο (Οκτώβρης-Νοέμβρης-Δεκέμβρης) ήταν πράγματι τόσα. Το επόμενο τρίμηνο όμως (Γενάρης-Φλεβάρης-Μάρτης) που συνέπεσε με την μετακόμιση άρχισαν τα "έξτρα" και συγκεκριμένα reconnection fees £120. Με την διαφορά όμως οτι εμείς δεν διακόψαμε την γραμμή. Αφού παίξαμε την κολοκυθιά για 1-2 μέρες τελικά δεν πληρώσαμε. Αμέσως μας έρχεται ένας λογαριασμός γiα £320 από το πουθενά στην κυριολεξία. Αρνηθήκαμε να τον πληρώσουμε μιας και δεν μπορούσαν να μας τον δικαιολογήσουν αλλά τελικά πληρώσαμε γύρω στις £10 παραπάνω (για τις καλές υπηρεσίες τους?) στον επόμενο λογαριασμό.
Και φτάνουμε στο τελευταίο τρίμηνο (Απρίλης-Μάης-Ιούνιος) για τον οποίο μας ήρθε το πάγιο για £84 τον Απρίλη και το πληρώσαμε. Και τώρα μας ήρθε ένας ακόμη λογαριασμός ο οποίος είναι λέει το τηλέφωνο και είναι £43. Ουσιαστικά δηλαδή και για να μήν τα πολύλογούμε από την ημέρα που κάναμε το συμβόλαιο μέχρι σήμερα οι χρεώσεις έχουν σχεδόν διπλασιαστεί, από £24.70 έφτασαν στα £42 τον μήνα.
Η απάντηση της ΒΤ σε αυτό; Εξαρτάται. Κάθε φορά που παίρναμε τηλέφωνο ακούγαμε και διαφορετική άποψη. Ένας μας είπε οτι οφείλετε στο διαφορετικό σύστημα που χρησιμοποιείται (άλλο για το VoIP τηλέφωνο και άλλο για το κοινό τηλέφωνο), ο άλλος μας είπε μια μια φανταστική προσφορά που έληξε και τώρα πληρώνουμε το κανονικό ποσό και άλλος μας έβγαλε τρελούς λέγοντας οτι πάντα τόσο πληρώναμε.
Τώρα γράφουμε ένα complain letter να τους το στείλουμε και να τους ενημερώσουμε οτι τον Σεπτέμβρη που θα λήξει το συμβόλαιο δεν θα το ανανεώσουμε. Αντιθέτως επικοινωνήσαμε με την Virgin και μας έκανε προσφορά για £28 τον μήνα. Η Virgin φυσικά μας καθησύχασαν οτι δεν έχει Kinder εκπλήξεις. Και τους πιστεύουμε διότι αυτούς είχαμε πριν διαλέξουμε ΒΤ. Και μάλιστα ίντερνετ με οπτική ίνα.